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포스코, ‘기가스틸’ 전용 車강판 공장 준공…연산 50만t

포스코, ‘기가스틸’ 전용 車강판 공장 준공…연산 50만t

No.7 CGL 공장 준공 …세계 최초 1.5기가급 아연도금강판 생산

[글로벌이코노믹 김종혁 기자] 포스코가 자동차강판으로 각광받는 ‘기가스틸’ 전용 공장을 준공했다.

포스코는 26일 광양제철소에서 권오준 포스코 회장을 비롯해 이낙연 전남도지사, 정현복 광양시장, 설비공급사 등 250여 명이 참석한 가운데 인장강도 1.5기가급의 초고강도 기가스틸을 아연도금할 수 있는 연산 50만t 규모의 No.7 CGL (Continuous Galvanizing Line)공장 준공식을 개최했다.

이날 권 회장은 “포스코는 인장강도 1.5기가급 기가스틸을 전문적으로 생산하는 No.7 CGL 준공을 통해 자동차강판 분야 새지평을 열게됐다”며 “앞으로 포스코는 핵심 설비를 스마트화하여 글로벌 기술 리더십을 공고히 하고 차별된 제품과 고객 맞춤형 솔루션을 제공해 고객과 함께 더 큰 가치를 창출해 나가겠다”고 강조했다.

2554억원이 투자된 이 공장에서 생산될 ‘기가스틸’은 1㎟ 당 100㎏ 이상의 하중을 견딜 수 있는 초고강도 강판이다. 인장강도가 980㎫(기가급) 이상이어서 ‘기가스틸’이라 명명했다.
가로 10㎝, 세로 15 ㎝의 손바닥만한 크기‘기가스틸’에 약 1t가량의 준중형차 1500대를 올려놓아도 견딜 수 있다. 알루미늄보다 3배 이상 강도가 높고 성형성도 우수한 것으로 평가된다. 가벼우면서 강한 자동차 차체를 만들 수 있다.

특히 이번에 준공한 No.7 CGL은 1.5기가급의 자동차강판 중에서도 GA, GI강판을 모두 생산하는 공장으로는 세계 처음이다. GA(합금화용융아연도금: hot-dip galvannealed)강판이란 아연도금할 때 철과 아연이 합금형태로 도금되어 도장성과 용접성이 우수해 한국, 일본 등 아시아 지역 완성차사들이 선호하는 강판이다. GI(용융아연도금:hot-dip galvanized)강판은 순수 아연도금층이 전체 강판을 완전히 감싸기 때문에 부식에 견디는 성질이 뛰어나 유럽 지역 완성차사들이 선호한다.

그동안 기가급 GA와 GI 강판 생산은 도금 전후 급속냉각 과정에서 나타나는 표면 및 품질 문제 때문에 글로벌 철강사들도 1.2기가급까지밖에 생산하지 못했다. 포스코는 도금 전 강판 내에 고강도 조직이 형성될 수 있게 만들어 주는 "高수소급속냉각기술" 과 도금 후 고속냉각을 통해 도금 표면을 아름답게 하는 ‘고속냉각설비’를 독자 개발·적용함으로써 이 문제를 말끔히 해결했다.

포스코는 그동안 축적한 설비기술과 조업 노하우를 바탕으로 NO.7 CGL의 핵심설비 개발과 제작, 공장설계 및 시공을 모두 자력으로 수행함으로써 투자비용 절감과 원가경쟁력 확보는 물론 세계적 수준의 자력 엔지니어링 기술 수준을 과시했다.

포스코는 No.7 CGL을 기존 No.5 CGL과 함께 듀얼(Dual) 체제로 글로벌 시장에서 요구하는 다양한 요구에 대응하는 고급 자동차강판을 생산하는 공장으로 특화하고 나날이 고급화하는 글로벌 자동차들의 입맛을 선도하는 맞춤형 솔루션을 제공한다는 방침이다.


김종혁 기자 jhkim@g-enews.com